訓練鬆柔太極拳的三個階段,依太極拳論:「由著熟而慚悟懂勁,由懂勁而階及神明」,前輩常以聽勁、懂勁、階及神明等三個階段來檢視個人鬆柔應變的能力,聽勁是訓練身手著熟的階段、懂勁是訓練身手輕靈的階段、階及神明是訓練身手虛空的階段,所以太極拳經言:「一舉動,周身俱要輕靈,尤須貫串」,習者必須以輕靈的身手做為鬆柔太極拳之首要目標

太極拳之運動特質是以身體之重量藉由地面的反作用力,由腳而腿而腰再形於手指,配合身手之動靜、虛實與剛柔之變,使身體各部位產生前後、上下、左右、內外、長短、快慢、有無、進退、曲直、開合、收放與蓄發等諸多陰陽的變化,此為第一階段「聽勁」階段之訓練要點,是入門的基礎功夫,必須在舒筋、鬆身法、五行步法與拳架中培養陰陽變化與應對的直覺及身手之輕靈,其中尤其是拳架的分解動作,是訓練身體各大環節鬆定組合、腿力與腰力的最佳途徑之一,因此此階段同時也是訓練腿力及腰力的階段,習者不可有貪多的念頭,必須全心投入基礎功夫的養成

太極拳論言:「須知黏走陰陽,黏即是走,走即是黏,陰不離陽,陽不離陰,陰陽相濟,方為懂勁」。這是由著熟而慚悟懂勁的哲理,陰陽彼此相互對立、相互依存,是太極拳架與推手技藝最大的特質,所以理解「上下相隨」、「內外相合」、「動中求靜」、「前後相連」、「左右相應」、「陰陽相濟」等等相互對應的自然法則即是太極拳第二階段「懂勁」階段訓練的要點,所謂「懂勁」是洞察身體陰陽變化的現象,並能於推手互動中掌握彼此身手之進退與左右轉換之時機,以及彼此黏貼的手感與輕靈度,此在拳架中也是進入拳架連續動作的階段,在拳架與推手運行中,身體各大環節沒有斷續與凸凹處,並能兼顧前後、左右、上下之對應關係,精準的感應對手的企圖心,隨勢而動,在不知不覺中發覺彼此機勢運行之脈絡,此即為太極拳推手「懂勁」之最高境界,如同太極拳論所言:「一羽不能加,蠅蟲不能落,人不知我,我獨知人,英雄所向無敵皆由此而及也」,這是「懂勁」階段最佳的註解

道德經第二章:「有無相生,難易相成,長短相較,高下相傾,音聲相和,前後相隨」,這是宇宙的自然現象,是萬物生生不息的法則,也是太極拳第三階段階及神明」階段中「以靜制動」、「以柔克剛」、「以小勝大」、「以慢制快」、「以退為進」、「以逸代勞」、「後發先到」等等技藝訓練的要點,此階段是以對手的招法來克制對手,如十三式體用歌訣:「因敵變化示神奇」,這已超越目前推手比賽勝負的思維,是以謙讓的心境來面對各種手法與招法,處處依循對手之招法而動,身手虛空,使對手無力可借,無勢可用,剛強者反而被自己的剛強所打敗,這是「階及神明」階段的展現。

太極拳推手訓練最困難的關卡,就是習者應要學習如何放下自己內心的執著,一般人常因名利心、比較心、英雄氣、或是優越感作祟,不願禮讓對手,往往以自身的本能來抵抗外來的力量,使彼此產生鬥牛及搶攻等強力現象,如此將很難達到虛空的「階及神明」階段。唯有時時提醒自己要放下內心的執著,避免人為的強力,使自己的身手空虛,自然收斂於中定的主軸中,再依勢而動,才是鬆柔太極拳的本質。

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鬆柔太極 Supple Tai Chi

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